Nyhetssak

Bedervet mat snart historie?

Uønskede bakterier, gjær og sopp er et stort problem innen matindustrien. Forskere har brukt nye metoder for å kartlegge mulige smittekilder.

Mikroorganismer som bakterier, gjær og sopp kan skape problemer for matindustrien. Disse mikrobene som du ikke kan se med det blotte øye, kan gjøre stor ugagn under produksjonsprosessen. De kan sitte i rørene som fører melka til kartongene, de kan ligge på lur langs gulvet eller de kan sveve fritt i lufta der pølsene pakkes i plast. De er klare til å hoppe på maten når som helst.

Matvarekjeden blir stadig mer kompleks og risikoen for at maten blir dårlig underveis i produksjonen øker.

Feilsøking i matproduksjonen er en vanlig metode innen matindustrien. Gjennom observasjoner eller tester forsøker man å finne årsakene til at maten er bedervet. Nå har forskere ved matforskningsinstituttet Nofima og Elopak utviklet en metode som kan kartlegge smittekildene både raskere, billigere og mer effektivt enn før.


Sporing av mikrober

Ved å bruke spektrometer som et målingsinstrument, kan de spore uønskede mikroorganismer i et ferdig produkt og tilbake til de ulike trinnene i produksjonsprosessen.

FTIR spektroskopi har blitt brukt i lang tid som analysemetodikk innefor kjemi og i omtrent 20 år til identifisering av bakterier. Metoden kan brukes for å finne alle typer mikroorganismer i både luft, væske og ulike stoffer.

- Ingen har tidligere brukt metodikken til identifisering av matsopper, forteller forsker Henri-Pierre Suso ved Elopak.

Han har vært prosjektleder for det brukerstyrte forskningsprosjektet som er støttet av Matprogrammet ved Norges forskningsråd.

Fingeravtrykk av alle mikrober
Forskerne ved Nofima har tatt spektrale fingeravtrykk av ulike mikrober hentet fra mange forskjellige matvarer som blant annet jus og melk. Hver mikrobe har en helt individuell spektral-profil, som et slags fingeravtrykk.

-I prosjektet utviklet vi en database for informasjon om prøvene og lagret cirka 20 000 spektrale profiler av mikrober. Vi har også utviklet robuste lab-rutiner som gjør at disse avtrykkene er reproduserbare. Hver gang vi finner en ukjent mikrobe tar vi et spektrum av denne. Så sammenligner vi profilen med profilene vi har liggende i databasen, forteller Suso.

I dag finnes det flere metoder som brukes for å finne smittekilder i matindustrien.
- Vi mener at denne metoden er mest kostnadseffektiv. Den er dessuten veldig nøyaktig med høy kapasitet. En annen fordel er at vi for eksempel kan identifisere sopp uten å være spesialister i mykologi, sier Suso.

Det treårige forskningsarbeidet startet i 2008 av Elopak i samarbeid med Nofima. Stipendiat Volha Shapaval jobber i prosjektet sammen med forskerne Achim Kohler og Trond Møretrø ved Nofima.

Kilde: Norges forskningsråd

 Bakterier kan skape problemer i en kompleks matvarekjede.

Bakterier kan skape problemer i en kompleks matvarekjede.

Kontaktperson

  • Achim Kohler

    Forsker

    Tlf: +47 64970240

    Mobil: +47 901 80 765

Forskningsområde

Kontaktperson

Forskningsområde